Historia y Tradiciones del Festival de Dragon Boat

El Festival de Dragon Boat. también llamado Duanwu Festival (端午节), es celebrado el quinto día del quinto mes del calendario lunar, generalmente en el mes de junio de nuestro calendario.

 

LA LEYENDA DE QU YUAN

 

 

El festival conmemora la muerte de Qu Yuan, un alto oficial del estado de Chu. Cuando el rey decidió aliarse con el poderoso estado de Qin, Qu Yuan fue desterrado por oponerse a la alianza. Para demostrar su amor por el estado, escribió varios poemas tales como Li Sao (El lamento), Tian Wen (Haciéndole preguntas al paraíso) y Jiu Ge (Nueve canciones) y es por esto recordado como un famoso poeta en la historia de China. Veintiocho años después, el estado de Chu fue conquistado por el estado de Qin.

Qu Yuan se suicidó ahogándose en el rio Miluo ante la desesperación de ver a su estado ocupado y conquistado.

Con gran angustia, los pescadores del pueblo lo fueron a buscar remando sus botes. Yéndolo a buscar, el pueblo iba tirando arroz al rio para alimentar a los peces y que no se comieran el cuerpo de Qu Yuan. El espíritu de Qu Yuan apareció en el río y dijo que un gran reptil se había comido todo el arroz y sugirió que lo envolvieran en seda y lo ataran con hilos en forma de pirámides pequeñas, antes de tirarlo al río. Èste es el origen de la tradición del “zongzi”, los dumplings de arroz.

Las carreras de Dragon Boat simbolizan los intentos de rescate y recuperación del cuerpo de Qu Yuan. Como Qu Yuan murió el quinto día del quinto mes lunar, su muerte es conmemorada ese día. Las carreras de dragon boat y comer zongzi se han vuelto las costumbres más populares del festival.

COSTUMBRES DEL FESTIVAL DE DRAGON BOAT

Varias costumbres y actividades son celebradas durante el festival: carreras de Dragon Boat, comer zongzi, usar xiang bao  y colgar hojas de artemis y cálamo.

Carreras de Dragon Boat

Hoy en día, las carreras de Dragon Boat se ha vuelto un evento muy popular que caracteriza este festival. Los equipos reman todos juntos al unísono, al ritmo de los tambores compitiendo para llegar a la línea de meta. Los botes son largas y estrechas embarcaciones con la forma de la cabeza de un dragón en la parte frontal y la cola del dragón en la parte trasera. El barco simboliza al dragón que representa la virilidad, el vigor, la fertilidad; es un ser benéfico. Cada equipo está formado por 22 personas: 20 remadores, 1 líder adelante y 1 persona atrás. El líder se sienta en la parte delantera del bote, de frente a los remadores y va marcando con el tambor el ritmo que guía a los remadores para remar sincronizadamente. De los 20 remadores, el primer par son llamados los marcapasos. Ellos son responsables de establecer el ritmo para el resto del equipo y la sincronización de sus golpes con otros. Por último, la persona de atrás es responsable de dirigir el barco con un remo como timón.

Las distancias de las carreras son generalmente de 200, 500, 1000 y 2000 metros, siendo la más común la de 500 metros. A pesar de que las carreras existen desde más de 20 siglos, se volvió muy popular como un deporte nacional en Hong Kong en 1976. Hoy en día, atraen a muchas empresas internacionales que forman equipos para ser parte de esta gran fiesta.

Comer Zongzi

Todos los festivales chinos incluyen una comida especial. En este caso, la costumbre típica es comer “zongzi” como una manera de conmemorar a Qu Yuan. Los zongzi, están hechos con arroz glutinoso envuelto en hojas. El relleno del arroz dependerá de en que parte de China sean hechos. El típico zongzi de Hong Kong, generalmente incluye rellenos como frijoles, maní, huevos de pato, cerdo, pollo, taro y hongos shitake. Puede ser envuelto en una variedad de grandes hojas tales como de bambú, loto, maíz o plátano. Los zongzi son hechos al vapor o hervidos.

Xiang Bao (香包)

Se dice que tradicionalmente, el xiang bao (bolsitas con perfume) protege a los niños del mal. Por lo tanto, en este día se utiliza como decoración para la parte delantera de la ropa. Las bolsitas contienen cinabrio, rejalgar y hierbas aromáticas. Generalmente se envuelven en una tela de seda, a veces bordada. Hilos de seda multicolores se colocan como borlas, haciendo que la bolsita sea más atractiva.

Atar hilo de seda de cinco colores

Otra costumbre es atar un hilo de seda de cinco colores a las muñecas, tobillos, y alrededor del cuello de los niños. Los hilos de cinco colores tienen un significado muy especial, ya que se cree que tiene propiedades curativas y mágicas. A los niños no se les permite hablar cuando sus padres les atan el hilo, y tampoco se les permite quitárselo hasta luego de la primer lluvia del verano, cuando lo deben tirar al río. Se cree que esto protege a los niños de las plagas y enfermedades.

Colgar hojas de artemis y cálamo

El festival es celebrado durante el verano, época de muchas enfermedades. Por esta razón, la gente limpia sus casas colocando hojas de artemis y cálamo en la parte superior de las puertas para prevenir esas enfermedades. Se dice que el tallo y las hojas de estas plantas tienen un aroma especial que puede disipar los mosquitos, moscas y purificar el aire, por lo cuál es una costumbre muy popular.

Beber licor de rejalgar

El licor de rejagar  es un tipo de licor condimentado con el rejalgar sobre licor destilado o vino. Considerado como parte de la medicina china tradicional, el rejalgar se utiliza como antídoto o insecticida. Antiguamente se creía que beber este licor podría auyentar al mal y las enfermedades.

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